Lego Boost

Los juguetes que enseñan a los niños a codificar son tan novedosos en 2017 como lo fueron los niños de Cabbage Patch en 1983, y por una buena razón. Para la generación actual de niños, aprender a programar es aún más importante que estudiar un segundo idioma. Aunque hay muchos kits de robots en el mercado diseñados para este propósito, Lego Boost es la mejor herramienta de aprendizaje tecnológico que hemos visto para los niños. Boost proporciona las piezas para construir cinco robots diferentes, junto con una aplicación entretenida que convierte el aprendizaje en un juego que incluso los niños prealfabetos pueden dominar.

LEGO Boost 17101 - Caja de herramientas creativas

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50 Nuevo Desde 142,58€
Envío gratuito
A partir de julio 16, 2018 8:18 pm

Características

  • Incluye más de 840 elementos LEGO, además de un concentrador LEGO Move Hub, un motor interactivo, y un sensor de color y distancia
  • El concentrador Move Hub incluye conectividad Bluetooth Low Energy (BLE), dos motores codificados, un botón de activación, un sensor de inclinación interno y una lu
  • El sensor de color y distancia detecta la distancia, el movimiento y el color, y también puede funcionar como una luz
  • Contempla la moderna combinación de colores en blanco, naranja y azu
  • Gira la cabeza de Vernie para activar el cañón automático que lleva en el hombro

Cómo Funciona

Boost viene con 847 ladrillos Lego diferentes, junto con un motor (que también sirve como control de esfera en algunos proyectos), un sensor de luz/IR y el Move Hub, un gran ladrillo blanco y gris con dos motores integrados que sirve como unidad central de procesamiento para el robot. El Hub se conecta a su tableta vía Bluetooth, para recibir su código de programación, y a los otros dos componentes electrónicos vía cables.

Puedes construir cinco robots diferentes con el kit: un robot humanoide llamado Vernie, Frankie the Cat, la Guitarra 4000 (que toca música real), una carretilla elevadora llamada “M. I. R.”. 4″ y una fábrica de automóviles robotizada “Auto Builder”. Lego dijo que espera que la mayoría de los usuarios empiecen con Vernie, que parece un cruce entre los robots de cine Johnny No. 5 y Wall-E y ofrece la mayor funcionalidad.

Para empezar a construir y codificar, los niños tienen que descargar la aplicación Boost a sus iPad o tabletas Android. Deberá tener la aplicación en ejecución y conectada al concentrador Move cada vez que utilice el robot. Todo el procesamiento y la programación tiene lugar en su dispositivo móvil, y los efectos de sonido (música, el robot hablando) saldrán del altavoz de su tablet, no del robot en sí.

La aplicación Boost

Lego realmente entiende cómo los niños pequeños aprenden y ha diseñado la interfaz perfecta para ellos. La aplicación Boost consigue un equilibrio entre simplicidad, profundidad y diversión. Boost está oficialmente dirigido a los niños de 7 a 12 años, pero el software es tan intuitivo y atractivo que, a los pocos minutos de ver el sistema, mi hijo de 5 años estaba escribiendo sus propios programas y rogándome que ampliara su hora de dormir para que pudiera descubrir más.

Ni la interfaz ni el lenguaje de programación basado en bloques contienen palabras escritas, por lo que incluso los niños que no saben leer pueden usar todas las funciones de la aplicación. Cuando inicie Boost, se le mostrará por primera vez una pantalla de menú caricaturesca que se parece a una habitación con todos los diferentes robots posibles sentados en diferentes lugares. Basta con pulsar sobre la imagen del robot que desea crear o programar y se le asigna un conjunto de actividades que comienzan con la creación de las partes más básicas del proyecto y su codificación.

A medida que navega por el programa Boost, debe completar los niveles más sencillos de cada sección del robot antes de poder desbloquear los más complicados. Cualquier niño que ha jugado a los videojuegos está familiarizado y motivado por el concepto de desbloquear nuevas características mediante el éxito de completar las viejas. Este sistema basado en niveles convierte todo el proceso de aprendizaje en un juego y también evita que los niños se frustren al probar conceptos avanzados antes de estar preparados.

Boost se ejecuta en iPads modernos o dispositivos Android que tienen al menos una CPU de 1,4 GHz, 1 GB de RAM, Bluetooth LE y Android 5.0 o superior. (También descargué Boost a un smartphone, pero la pantalla era tan pequeña que era difícil distinguir algunos de los diagramas.

Desafortunadamente, Lego no tiene previsto incluir el programa en la tienda de aplicaciones de Amazon, lo que significa que no puede utilizar fácilmente Boost con una tableta de Fire, que es la tableta más vendida en Estados Unidos. Fui capaz de aumentar la carga lateral en Fire 7 Kids Edition de mi hijo, pero la mayoría de los usuarios no tendrán la posibilidad de hacerlo. Lego pone su aplicación Mindstorm a disposición de los dispositivos de Incendio, por lo que esperamos que la empresa eventualmente se vea en condiciones de hacer lo mismo con Boost.

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Desbloqueo de nuevos niveles y desafíos

Cuando se carga la aplicación Boost por primera vez, es necesario completar un proyecto sencillo que implica hacer un pequeño buggy antes de poder construir cualquiera de los cinco robots. Esta construcción inicial es bastante rápida, porque sólo involucra cosas básicas como poner ruedas en el coche, programarlo para avanzar y fijar un pequeño ventilador en la parte trasera.

Al igual que los proyectos de robot que vienen después, la construcción del buggy se divide en tres retos separados, cada uno de los cuales se basa en el anterior. El primer reto consiste en construir el buggy y programarlo para que ruede hacia delante. Los desafíos subsecuentes implican programar el sensor de infrarrojos del vehículo y hacer que el ventilador se mueva hacia atrás.

Una vez que haya completado los tres desafíos de buggy, los cinco robots regulares se desbloquearán. Cada robot tiene varios niveles dentro de él, cada uno de los cuales contiene desafíos que debes completar. Por ejemplo, el primer nivel de Vernie tiene tres desafíos que te ayudan a construirlo y usar sus funciones básicas, mientras que el segundo nivel te hace añadir un lanzador de cohetes a su cuerpo y programarlo para disparar.

Si un desafío incluye construir o añadir bloques a un robot, le da instrucciones paso a paso que le muestran qué bloques van a dónde, y sólo después de haber pasado por estos pasos se llega a la parte de programación.

Cuando llega el momento de codificar, la aplicación muestra animaciones de un dedo arrastrando los bloques de codificación desde una paleta en la parte inferior de la pantalla hasta el lienzo, colocándolos uno al lado del otro y pulsando un botón de reproducción para ejecutar el programa. Esto permite al usuario saber exactamente qué hacer en cada paso, pero también ofrece la posibilidad de experimentar modificando los programas al final de cada desafío.

En el caso de Vernie, cada uno de los desafíos de primer nivel implica construir parte de su cuerpo. El director de diseño de Lego, Simon Kent, nos explicó que, debido a que una construcción completa puede tomar horas, la compañía quiere que los niños puedan empezar a programar antes de terminar. Así que, en el primer desafío, construyes la cabeza y el torso, luego lo programas para que mueva el cuello, mientras que en los últimos, le agregas las ruedas y luego los brazos.

Lenguaje de programación basado en bloques

Al igual que casi todas las aplicaciones de codificación infantil, Boost utiliza un lenguaje de programación pictórico basado en bloques que consiste en arrastrar piezas entrelazadas entre sí, en lugar de teclear texto. Sin embargo, a diferencia de algunos kits de programación que hemos visto, que requieren que usted lea texto en los bloques para averiguar lo que hacen, el sistema de Boost está completamente basado en iconos, lo que lo hace ideal para los niños que todavía no saben leer (o no saben leer muy bien).

Por ejemplo, en lugar de ver un bloque que diga “Muévete hacia adelante” o “Gira a la derecha 90 grados”, ves bloques con flechas en ellos. Todos los bloques disponibles se encuentran en una paleta en la parte inferior de la pantalla; los arrastra hasta el lienzo y los bloquea para escribir programas.

Algunos de los iconos de los bloques son menos intuitivos que una flecha o un botón de juego, pero Boost te muestra (con una animación) exactamente qué bloques necesitas para completar cada desafío. Entonces te permite experimentar con bloques adicionales para ver lo que hacen.

Lo que hace que la aplicación sea una gran herramienta de aprendizaje es que realmente anima y recompensa el descubrimiento. En una de las primeras lecciones de Vernie, hubo varios bloques con iconos que mostraban la cabeza del robot en diferentes ángulos. 

Los programas pueden comenzar con un botón de reproducción, que sólo significa “iniciar esta acción” o una condición como estrechar la mano de Vernie o colocar un objeto delante del sensor infrarrojo del robot. Puede iniciar un programa, ya sea pulsando sobre su botón de reproducción/condición o sobre el botón de reproducción en la esquina superior derecha de la pantalla, que ejecuta todos los programas que tenga en pantalla de una vez.

Debido a que los programas son en su mayoría tan simples, hay muchas razones por las que usted podría querer tener varios corriendo a la vez. Por ejemplo, cuando mi hijo estaba programando para el robot de guitarra, tenía un programa que tocaba un sonido cuando el deslizador del mástil pasaba por encima de los azulejos rojos, otro para cuando pasaba por encima de los azulejos verdes y otro para los azulejos azules. En un programa adulto complejo, estos programas serían manejados por una sentencia if/then, pero en Boost, hay pocos bucles (puedes usarlos en el modo de reproducción libre de Creative Canvas si quieres), por lo que es necesario hacer varios programas separados.

Durante la ejecución de los programas, cada bloque se ilumina a medida que se ejecuta, de modo que usted sabe exactamente lo que está sucediendo en cualquier momento. Incluso puedes añadir y eliminar bloques, y los programas seguirán ejecutándose. Desearía que todas las herramientas de programación para adultos que utilizo en el trabajo tuvieran estas características!

Cajas de herramientas, programas a medida

Aunque escribes programas como parte de cada uno de los retos, si realmente quieres ser creativo, necesitas dirigirte al modo Coding Canvas. En el menú de cada robot, a la derecha de los niveles, hay una caja de herramientas roja en la que puede pulsar para escribir sus propios programas personalizados. A medida que usted completa diferentes desafíos que presentan nuevas funciones, su caja de herramientas de Lienzo de Codificación se llena con más bloques de código que puede utilizar.

Mi hijo tuvo una explosión absoluta usando el modo de caja de herramientas de la Guitarra 4000 para escribir un programa en el que moviendo el control deslizante sobre los diferentes colores en el mástil de la guitarra tocaría diferentes clips de su voz.

Los usuarios que deseen crear sus propios robots personalizados y programarlos pueden ir al modo de reproducción libre de Creative Canvas pulsando sobre la imagen de ventana abierta del menú principal. Allí, puede crear nuevos programas con bloques que controlan exactamente lo que hacen el Move Hub, el sensor IR y el motor. Por lo tanto, en lugar de mostrar un icono con un bloque de guitarra tocando como lo hace desde los menús de la Guitarra 4000, Boost muestra un bloque con un altavoz puesto que puedes elegir cualquier tipo de sonido de tu robot personalizado.

En los modos Creative Canvas y Coding Canvas, Lego facilita la tarea de guardar sus programas personalizados. El software asigna automáticamente nombres (que, coincidentemente, son los nombres de personajes famosos de Lego) e iconos coloridos a cada uno de sus programas para usted, pero los niños que pueden leerlos son los siguientes alterar los nombres. Todos los cambios en los programas se guardan automáticamente, por lo que nunca tendrá que preocuparse de perder su trabajo.

Ladrillos

Como es de esperar de Lego, Boost ofrece la mejor experiencia de construcción en su clase con una capacidad de expansión y personalización casi infinitas. El kit viene con 847 piezas Lego, que incluyen una combinación de ladrillos de estilo tradicional, con sus perillas y ranuras, y ladrillos de estilo Technics que usan agujeros y tapones.

El proceso de construcción de cualquiera de los robots Boost (Vernie, Frankie the Cat, M. I. R. 4, Guitar 4000 y Auto Builder) es largo pero muy sencillo. Durante las pruebas, construimos los robots Vernie y la Guitarra 4000, y cada uno tomó alrededor de 2 horas para que los adultos completaran. Los niños más pequeños, que tienen menos paciencia y peor coordinación ojo-mano, probablemente necesitarán ayuda de un adulto o niño mayor, pero la construcción de estos bots proporciona una gran oportunidad para el tiempo de vinculación entre padres e hijos. Mi hijo de 5 años (2 años por debajo de la edad recomendada) y me divertí mucho armando la guitarra.

Como parte del primer desafío (o de varios desafíos), la aplicación te da un conjunto de instrucciones paso a paso que muestran qué ladrillos debes colocar. Las pantallas de instrucciones ilustradas son muy detalladas y se ven idénticas a las instrucciones de Lego en papel que usted puede haber visto en cualquiera de los kits de la compañía. Desearía que la aplicación hiciera estas ilustraciones en 3D para que uno pudiera rotarlas y ver la compilación desde diferentes ángulos como se puede ver en la aplicación Jimu Robots de UBTech.

Todos los ladrillos se conectan entre sí sin fisuras y funcionarán con cualquier otro ladrillo que usted ya posea. También puede personalizar fácilmente uno de los cinco robots recomendados Boost con sus propios ladrillos. Imagínate adornar el cuerpo de Varney con piezas de un set de Star Wars o dejar que tu Batman monte en minifig en la carretilla elevadora MIR 4.

Realmente me encanta el esquema de colores azul celeste, naranja y gris que Lego eligió para los ladrillos que vienen con Boost, porque tiene una estética que se ve alta tecnología y diversión. Desde las anaranjadas alas del robot Guitar 4000 hasta las cejas raras de Vernie, todo lo relacionado con los bloques grita “diversión” e “invitación”.

Conclusión final

El mejor kit de robots y sistemas que hemos visto para los niños más pequeños, Lego Boost proporciona convierte la codificación en un juego tan divertido que tus hijos ni siquiera sabrán que están adquiriendo habilidades valiosas. Debido a que utiliza Legos reales, Boost también invita a mucha creatividad y reproducibilidad.

Es una pena que millones de niños que usan tabletas de Amazon Fire queden fuera del partido Boost, pero esperamos que Lego rectifique este problema en un futuro cercano. Los padres de niños mayores con más experiencia en programación tal vez deseen considerar un conjunto de robots más complejo como Mindstorms o Koov, pero si su hijo es nuevo en la codificación y tiene acceso a un dispositivo compatible, el Boost es imprescindible.

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